关于未经许可的法律执业的警告

向美国专利与商标局(简称“美国专利商标局”)提交商标申请即标志着一项受到美国法律管辖的法律程序的开始。尽管申请人可以在此程序中作为自己的代理,但我们强烈建议外国申请人和不熟悉商标申请过程的任何申请人聘请具备商标事务专业知识的律师来担任其代理并提供法律咨询。
 

谁受准可在美国专利商标局作为您的商标事务(例如商标申请)代理人?


按照美国联邦法规规定,仅以下个人可在商标事务中担任申请人或注册人的代理:

  • 您本人,如果该事务涉及您拥有的商标。
    • 您可以代表自己申请注册您所拥有的商标。
    • 您可以就一家您在该企业中担任合伙人的合伙企业所拥有的商标提出商标申请,,或者就一家您在其中担任官员或同等职位,并被授权作为其代表的公司、有限责任公司或其他依法成立的机构所拥有的商标提出商标申请。
  • 在美国持律师执照和被授权可向美国专利商标局办理相关业务的私人商标律师。
  • 被美国专利商标局授权可代表位于加拿大的申请人的加拿大代理人或律师。
  • 1957年1月1日前得到认可向美国专利商标局办理相关业务的某些商标代理人。

如果聘用外国律师或其他未被授权向美国专利商标局办理相关业务的个人在有关商标申请的事务中作为您的代理,可能导致以下后果:

  • 商标申请审查过程延长。
  • 您的申请被放弃。
  • 因此产生的任何注册的有效性受到损害。

除以上所述外,非律师以及外国律师向美国专利商标局办理商标事务时不得作为另一人的代理采取以下任何行动

  • 与拟提交商标申请或与申请有关文件的申请人或注册人进行协商或对其提出建议。
  • 准备或处理申请、回复、注册后维护文件或其他相关文件。
  • 签署申请修正、对美国专利商标局的审核文件的回应、致局长的诉状、通信地址更改申请、或明示放弃请求书。
  • 授权予审查员修正或授予优先的行动。
  • 向商标审理与上诉委员会提出上诉或提起异议、取消或并存使用诉讼程序。

针对美国专利商标局从事未经授权的商标法活动属严重问题,若有发生,我们会采取适当的行动,包括:

  • 驳回未适当签署或授权的申请。
  • 排除担任律师、联系人、签字人或国内代理人的非授权个人或实体。

如需了解您的代理人被美国专利商标局拒绝后您应做些什么,请访问代理人被拒绝的申请人和注册人


通过有资质的私人商标律师来提交商标申请


虽然您即便没有聘请律师,美国专利商标局的商标审查律师也会在审查过程中努力对您提供帮助,但我们的律师不允许向您提供法律意见。

在美国持执律师招并被授权向美国专利商标局办理相关事务的私人商标律师可以:

  • 在您提交申请前,通过对联邦商标注册、州商标注册、“普通法”未注册商标进行全面检索来帮助您避免将来发生代价昂贵的法律问题。由于其他商标持有人对与您的相似但并未进行联邦注册的商标可能拥有受到保护的法定权利,因此全面检索是至关重要的。因此,虽然那些商标不会出现在我们的商标电子检索系统数据库中,但最终仍可能妨碍您使用自己的商标。
     
  • 在申请过程中帮助您处理一些可能会严重影响您的商标权的事项,比如确定采用哪种最佳方式来描述您的商品和服务,以及准备回应美国专利商标局审查律师可能发出的商标注册申请驳回通知。
     
  • 在您的商标注册后协助您提交注册维护文件帮助您采取监督并执行自己的私人商标权的行动。尽管美国专利商标局负责注册商标,但作为商标持有人的您,负有执行自己的私人商标权的全责。


美国专利商标局设立了法学院援助中心项目,参与该项目的法学院就如何向美国专利商标局进行商标申请向商标申请人提供免费法律服务。项目中的每一所法学院对所援助的申请人有各自的标准。您若有兴趣,应联系参与该计划的学院询问有关得到援助的事宜。如需获得学校名单并更多了解该计划,请访问法学院讲习班认证计划

如需更多了解如何找到有资质的私人律师来为您提供协助,请访问使用私人法律服务


商标申请及相关文件的签署


提交给美国专利商标局的与商标申请或注册有关的所有文件均必须由适当人员签署。

签字人是否适当取决于提交文件的性质。某些文件的签字人可由任何具有相关事实的第一手资料,且被实际或默认授权代理申请人行事的人,而其他文件则必须由指定律师签署,或在没有指定律师的情况下由申请人亲自签署。

所有签名必须由被认定为签字人的个人亲自签署。因此,另一人不得签署律师或其他授权签字人的名字。不允许以“企业”或“公司”名义签字。

 

未适当签署的提交文件可能延误或延长申请过程、导致您的申请被放弃以及损害所产生的任何注册的有效性。如果美国专利商标局确定某提交文件未适当签署,该文件将不被接受,且文件中所列的任何论据、证据或修正将不予考虑或登记。


事实验证

提交验证签名的目的是代表申请人对文件的事实进行验证。

以下提交文件的签名可认为是验证签名:

  • 商标申请。
  • 有关商标使用的说法。
  • 延期提交商标使用声明的申请。
  • 支持替代样本的声明和有关获得显著性的权利主张。

验证签名可以由以下任何个人签署:(1)具有约束申请人的法定权力的个人;(2)代理申请人的有资质律师;或(3)具有相关事实的第一手资料以及实际或默认授权代理申请人行事的个人。

 

回复、修正、通信地址更改、明示放弃以及其他文件

对美国专利商标局审核文件的回复、申请书修订、复议申请、拆分申请、更改通信地址申请、国内代理人的指定和撤销、明示放弃申请等文件对签字人的要求更为具体。就上述文件而言,如果申请人由有资质的律师作为代理,则该律师必须签字。

如果您以个人名义申请注册自己所拥有的商标,且没有有资质的律师作为代理,那么您必须签署上述文件;您以外的任何人的签字通常都将不予接受。

如果申请人是法律实体(即并非个人)且没有有资质的律师作为代理,那么具有约束申请人的法定权力人必须签署上述文件。因此,如果申请人是一家公司,那么公司的某位官员,如总裁或副总裁,被假定具有约束申请人的法定权力。同样地,对于以合伙关系组建的申请人,某位合伙人被假定具有对其进行约束的适当法定权力。另一方面,由例如“商标管理人”、“业务经理”、“持有人的指定代理人”等词语所认定的签字人被假定为未经授权的签字人。

最后,如果申请人不止一人,且未指定有资质的律师,那么所有申请人都必须签署上述文件。